zaterdag 7 januari 2017

Here comes the Son: hoe Dhani Harrison zijn eigen muzikale weg vond

Je kunt ze The Next Generation noemen: de zonen en dochters van The Beatles. Het is voor deze kinderen niet altijd eenvoudig gebleken om te 'dealen' met hun afkomst. Met een vader die één van de beroemdste figuren is uit de geschiedenis van de 20ste eeuw, blijkt het even zoeken naar wie je zelf bent en wilt worden. Zeker als je continu met je vader vergeleken wordt. Onlangs schreef ik over Julian Lennon, de oudste zoon van John. Vandaag wil ik wat meer vertellen over Dhani Harrison. Met zijn fysieke verschijning en stemgeluid houdt hij de herinnering aan zijn vader levend. Muzikaal gezien bewandelt hij andere wegen. Gelukkig, want dat lijkt me heel bevrijdend voor hem. Daarnaast bewaart en bewaakt hij het erfgoed van zijn vader nauwgezet. Een prima combinatie.

Zo vader, zo zoon

 Dhani: een naam die klinkt als....
...een toonladder! Toen Dhani op 1 augustus 1978 ter wereld kwam, kreeg hij een bijzondere naam van zijn ouders. In het Engelse taalgebied kennen we vooral namen als Daniel, met Dan en Danny als afgeleiden. George en Olivia Harrison kozen ervoor een naam samen te stellen uit de klanken Dha en Ni, afkomstig uit de Indiase toonladder. Daarbij staat de Dha voor Dhavaiti (aarde) en de Ni voor Nishadam (jager). De tonen bevinden zich qua hoogte ergens rond de Ab en B, wanneer ze volgens de Westerse notatie zouden worden opgeschreven. Deze sterke link met de Indiase muziek is niet opmerkelijk. George Harrison was een fervent aanhanger van oosterse filosofie en godsdienst. Hij hield van klassieke Indiase muziek.

In de studio op Friar Park

Met Uncle Ringo en Uncle Bob bij de open haard
Dhani groeide op in het Engelse plaatsje Henley-on-Thames, 60 kilometer ten westen van het centrum van Londen. Op het majestueuze landgoed Friar Park, dat zijn vader in 1970 kocht. Met zijn ouders leefde Dhani in een kasteelachtig landhuis. Een bijzondere plek om op te groeien. Na de lagere en middelbare school, studeerde Dhani in de Verenigde Staten. Mede door het overlijden van zijn vader in 2001 werd Dhani steeds actiever in de muziekwereld. Zo gek is het natuurlijk ook niet, als je opgroeit in een huis vol met gitaren en een opnamestudio. Een plek waar familievrienden als Ringo Starr, Jeff Lynne, Bob Dylan en Tom Petty graag geziene gasten zijn. Je noemt ze voor het gemak maar 'oom', terwijl je met een gitaar op schoot een stoomcursus gitaarspelen krijgt. Begin jaren '90 vergezelde Dhani (zelf een jaar of 13) zijn vader af en toe op het podium door een nummer mee te spelen tijdens een concert.

17 december 1991 in de Tokyo Dome: While My Guitar Gently Weeps

Dhani maakte het laatste album van George af
Toen George in 2001 zijn eigen einde voelde naderen, nam hij met grote spoed nog een aantal ruwe takes op van de liedjes die op zijn finale album moesten komen. Zangpartijen, gitaarpartijen, het was een race tegen de klok om alles alvast zo goed mogelijk op te nemen.  Aan Dhani en Jeff Lynne gaf hij tijdens dat opnameproces allerlei aanwijzingen over hoe de liedjes verder ingekleurd en afgemaakt moesten worden. George overleed in november van dat jaar, Het waren zijn zoon en zijn dierbare vriend die het album Brainwashed af mochten maken. Het moet een emotioneel project zijn geweest. Ik vond deze mini-docu waarin Dhani en Jeff over hun ervaringen vertellen: [filmpje]




Samenwerken met Jake Dylan en Ben Harper
Na dit bijzondere project en zijn deelname aan het herdenkingsconcert voor zijn vader, zette Dhani zelfstandig stappen in de muziekindustrie. Met Jake Dylan, de zoon van Bob, nam hij de Lennon-song Gimme Some Truth op voor een Amnesty International-benefietalbum voor Darfur. Ook vormde hij de gelegenheidsband Fistful of Mercy met Ben Harper en Joseph Arthur. Jammer dat we daar niet zo heel veel van gehoord hebben, want het klonk fantastisch: [filmpje]




Een bandnaam die niet verwees naar de naam Harrison
Dhani's belangrijkste muzikale project is zijn band thenewno2. Dat spreek je uit als The New Number Two. Dhani koos bewust voor een bandnaam die niet verwees naar zijn beroemde achternaam. Om anoniem een kans te krijgen op zijn eigen talent beoordeeld te worden. Samen met muziekvriend Paul Hicks werkte Dhani al langer aan muzikale projecten, fotografie en grafisch design. Zo ontworp het duo de albumhoes voor het eerder genoemde album Brainwashed. In muzikaal opzicht klinkt de band compleet anders dan het werk dat Dhani voor zijn vader afmaakte. Mooi is de sferische muziek die hij met thenewno2 componeerde voor de soundtrack van de film Beautiful Creatures, die opgenomen werd op Friar Park en in Abbey Road: [filmpje]




Schatbewaarder van het werk van George Harrison
Naast al zijn eigen muzikale projecten zorgt Dhani echter wel met hart en ziel voor het muzikale erfgoed van zijn vader. Zo ontwikkelde hij in 2012 een app waarvoor alle gitaren van George nauwgezet werden gefotografeerd en beschreven. Ook stelde hij uit een aantal akoestische demo's het mooie album George Harrison Early Takes Volume 1 samen. Daarop horen we hele pure versies van de vaak zo overgeproduceerde nummers uit het solo-oeuvre van George. Het wachten is natuurlijk op Volume 2. Een enorme klus voor Dhani was het remasteren en samenstellen van de box George Harrison: the Apple years 1968-75, waarop al het solowerk bijeen is gebracht dat zijn vader voor het Apple-label opnam. De verzameling bestaat uit 6 studio-albums (waaronder All Things Must Pass en Living In The Material World) en bijzonder bonus-materiaal.


Dhani naast een aantal van zijn vaders beroemde gitaren

Sluit je ogen...wie hoor je zingen?
Bij het verschijnen van die practige CD-box organiseerde Dhani het George Fest. Een concert waarbij diverse bands nummers speelden uit de lange muzikale carrière van zijn vader. Jong en oud talent stond zij aan zij op het podium van het Fonda Theatre in Los Angeles. Brian Wilson, Norah Jones, Ann Wilson en komiek Conan O'Brien waren van de partij. Zelf speelde Dhani onder andere een energieke versie van Savoy Truffle, dat we kennen van het White Album van The Beatles. Sluit je ogen...wie hoor je zingen?: [filmpje]




De juiste balans
Wanneer ik overzie welke muzikale weg de inmiddels 38-jarige Dhani bewandeld heeft, vind ik dat hij een goede balans heeft gevonden tussen zijn eigen projecten en het beheren van zijn vaders erfenis. Ik hoop dat we meer solo-albums van Dhani tegemoet mogen zien. Daarnaast zien we hem natuurlijk ook graag graven in de archieven George, op zoek naar mooi materiaal om smaakvol uit te brengen. Ik hoop dat we de komende jaren aangenaam verrast worden. Ik sluit af met een korte commercial die Dhani opnam voor het spijkerbroekenmerk Gap. Daarin speelt hij een stukje van zijn vaders nummer For You Blue, afkomstig van het Beatles-album Let It Be. Lang leve George, lang leve Dhani.  [filmpje]



Geen opmerkingen:

Een reactie posten